寵物的飲食與營養

寵物的飲食與營養

•營養與營養素
所謂的營養,指的是生物從體外攝取物質,以做為成長發育與活動所需之用。而營養素指的則是營養所需的必要物質,若沒有營養素,動物就無法維持生命。對動物而言,維持生命不可或缺的營養素為蛋白質、碳水化合物以及脂肪,這三者又稱為三大營養素,是動物體的能量來源。至於維生素和礦物質,雖然並非能量來源,但卻是動物體內將食物轉化成能量並加以利用所需的重要物質,而它們的必需量也會因三大營養素的攝取量而有所不同,須均衡地攝取才能維持動物身體的健康。

[蛋白質]
蛋白質是構成肌肉、血液、毛髮、腳爪、皮膚等身體組織所需的營養素,肉類和魚類中含有豐富的蛋白質,是維持生命的重要能量來源之一。
攝取到體內的蛋白質,除了轉化成能量加以利用之外,剩下的蛋白質會分解為胺基酸,用於構成體內組織。犬隻的細胞藥由20種胺基酸所構成,其中有10種是必需胺基酸。並非所有的胺基酸均能在動物體內生成,這些無法生成的胺磷基酸就只能從食物中攝取。
蛋白質不足是會造成發育異常、貧血、食欲不振等現象,並可能因此而引發多種疾病。另一方面若蛋白質攝取過多,除了可能導致肥胖之外,還可能引發尿結石、腎臟病等疾病。

[碳水化合物]
身為雜食動物的犬隻,身體能夠有效地利用碳水化合物,比起純肉類的飲食,攝取含有均衡碳水化合物的飲食更能維持身體的健康狀態。
吸收到體內的碳水化合物會分解成醣類和纖維素,醣類在血液中以葡萄糖的形式存在,是體內各組織的能量來源。而適量的纖維素則有助於消化器官維持消化功能,同時還能提供飽足感,例如針對肥胖船隻的減肥飼料裡,所含的纖維量就比一般飼料還多。
碳水化合物攝取不足時會造成低血糖,還會妨礙蛋白質的吸收,身體的恢復能力也會受到影響而減緩。相反地,若攝取過多時會在體內轉變為脂肪而導致身體肥胖。

[脂肪]
脂肪在植物油和動物脂肪中均含有多量脂肪,是身體的主要能量來源,同時還提供亞麻油酸和alpha 次亞麻油酸等必需脂肪酸,並可促進動物體內對脂溶性維生素(A、D、E、K)的吸收。
必須脂肪酸是維持皮膚和毛髮健康的必要物質,均衡地攝取必須的均衡地攝取必需脂肪酸才能讓犬隻的毛髮及產生光澤, w-6脂肪酸(例如亞麻油酸)能構成健康的皮膚,w-3脂肪酸(例如DHA、EPA等)則能控制發炎和搔癢現象,因此給予犬隻適量與適當比例的必需脂肪酸極為重要。由於必需脂肪酸無法在體內生成,因此必須透過食物才能攝取到。市面上針對犬隻毛髮而開發的飼料,就是在其中,添加較多的必需脂肪酸,以增進皮膚與毛髮的健康。

[維生素]
維生素可分為水溶性維生素與脂溶性維生素,雖非直接的能量來源,但有助於動物體將所攝取的食物轉變為能量,是維持身體健康狀態的重要營養素。
維生素攝取不足時犬隻會有食欲不振的現象,也比較容易罹患皮膚病。如由於水溶性維生素並不會從蓄積在體內,因此即使攝取過量也不會對身體健康造成明顯影響,但若是脂溶性維生素攝取過量,則會累積在體內而出現中毒症狀。

[礦物質]
礦物質雖非能量來源,但卻是構成身體組織、維持健康的重要營養素。動物體對礦物質的需求量僅需微量,微量的礦物質能催化動物體內不同的化學反應,並且是構成牙齒、骨骼的成分之一,同時還在神經傳導過程中扮演重要的角色。
由於動物體對礦物質的需求量不大,因此藉由食物攝取到均衡的礦物質並不難,不過一旦攝取過量,也很容易影響到身體健康,所以必須多加注意。

[水]
水是動物體內血液與體液的主要成分,身體的60%以上是由水份所構成的,若動物體內喪失過多水分,會陷入缺水狀態並危及生命。動物可以在好幾天都沒有進食的情況下維持生命,但只要缺水數天,就有可能造成死亡。
雖然食物裏也含有水分,但仍需提供充足且新鮮的飲水給犬隻,以確保所攝取的水量足夠。